Passer au contenu
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
À qui appartiennent les "Dueling Dinos" ? La Cour suprême du Montana tranchera

À qui appartiennent les "Dueling Dinos" ? La Cour suprême du Montana tranchera

La Cour suprême du Montana a été invitée à décider si les fossiles de dinosaures sont ou non des minéraux et, par conséquent, si les propriétaires des droits miniers sur une parcelle de terrain sont également propriétaires des fossiles de dinosaures qui s'y trouvent, a rapporté hier (10 juillet) E&E News via Science. 


L'affaire en question concerne spécifiquement un squelette de T. rex, une paire de fossiles uniques en ce qu'ils semblent avoir été tués et préservés en plein combat, ainsi que d'autres fossiles trouvés sur une parcelle de terrain particulière, mais ses implications sont beaucoup plus larges. Une décision selon laquelle les dinosaures sont des minéraux pourrait remettre en question la propriété d'on ne sait combien de spécimens de dinosaures, y compris ceux des musées.

Dans le Montana, où de nombreux fossiles de dinosaures ont été découverts au fil des ans, il est courant que différentes personnes ou sociétés, détiennent les droits de surface et les droits miniers d'une propriété. Historiquement, les fossiles ont été considérés comme faisant partie de la propriété de surface. Selon les paléontologues, si la Cour suprême de l'État décidait que ce n'est plus le cas, cela compliquerait la recherche paléontologique et pourrait éventuellement amener les détenteurs de droits miniers à revendiquer la propriété de spécimens de musée.


"Si ceux-ci commençaient à disparaître des collections, ce serait un désastre", déclare à E&E News David Polly, biologiste à l'université de l'Indiana à Bloomington, Indiana, et ancien président de la Society for Vertebrate Paleontology, qui a été impliquée dans l'affaire.


"Ce qui semblait évident, c'est que ce qui avait été dépeint tout au long de l'affaire comme un litige contractuel et presque de propriété entre parties privées avait en réalité des implications importantes pour la profession de paléontologue", explique à E&E News Gary Guzy, ancien conseiller juridique du Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l'environnement et de l'Agence de protection de l'environnement, qui travaille désormais pour le cabinet Covington & Burling LLP à Washington. M. Guzy a travaillé sur cette affaire au nom de la Society of Vertebrate Paleontology et de plusieurs musées.


L'affaire est étroitement liée à un accord foncier. En 2005, deux éleveurs du Montana, Mary Ann et Lige Murray, ont acheté aux frères Jerry et Bo Severson les droits de surface d'un terrain qu'ils avaient précédemment loué. L'année suivante, les Murray, ainsi qu'un chasseur de fossiles amateur, ont découvert les fossiles de deux dinosaures qui semblaient s'être battus au moment de leur mort, et qu'ils ont appelés les "Dueling Dinosaurs". En 2013, un squelette complet de T. rex a été trouvé sur la même propriété. 


Lorsque les Severson, qui possèdent les droits miniers sur le terrain des Murray, ont découvert les fossiles, dont l'un d'entre eux que les Murray essayaient de vendre à un musée pour des millions de dollars, les Severson ont revendiqué la propriété. Les Murray ont intenté une action en justice pour demander au tribunal de déclarer qu'ils étaient propriétaires des fossiles parce qu'ils possédaient les droits de surface sur leurs terres, et un tribunal de district a donné raison aux Murray. Mais lorsque les Severson ont fait appel devant la cour d'appel du 9e circuit des États-Unis, celle-ci s'est rangée du côté des propriétaires des droits miniers. 

squelette dinosaure

C'est alors que la Society of Vertebrate Paleontology, le Field Museum of Natural History de Chicago et le Museum of the Rockies sont intervenus, demandant à la cour d'appel de réexaminer l'affaire ou de la renvoyer devant la Cour suprême de l'État, où elle se trouve actuellement. 


En avril dernier, le Montana a promulgué une loi stipulant que les fossiles ne sont pas des minéraux et qu'ils appartiennent au domaine de la surface, mais cette loi ne s'applique pas aux litiges existants, y compris celui impliquant les dinos en duel. 



Article précédent Découverte du plus vieil ancêtre des oiseaux modernes