Anatomie d'un musée américain

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Voici une passionnante "Excursion dans le Musée américain d'histoire naturelle". Ce livre est une série de vignettes passionnantes sur des aventuriers scientifiques qui sont allés partout au cours des 100 dernières années pour découvrir les modèles naturels et culturels de notre monde. Ce sont des personnes motivées qui ont toujours voulu en savoir plus et qui, en tant que "systématiciens", ont jeté les bases d'une grande partie de la science moderne. Ce livre prouve que ce sont les personnes et non les structures qui font une grande institution.

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Ce que le livre ne fait pas, cependant, c'est donner un sens convaincant de l'orientation institutionnelle pour l'avenir. Il est vrai que d'importants travaux individuels se poursuivent. Mais les grands musées d'histoire naturelle sont-ils devenus des "dinosaures dans le grenier" institutionnalisés ? Sont-ils en train de disparaître à cause de la biologie cellulaire et moléculaire et des séries télévisées sur la nature ? L'heure est-elle à la réminiscence nostalgique ou à la vision vivifiante ? Les vastes collections d'histoire naturelle seront-elles aussi essentielles à l'infrastructure de recherche de demain que les superordinateurs ?

Les musées d'histoire naturelle mèneront-ils des recherches importantes sur la diversité biologique et culturelle ? Les expositions peuvent-elles être un forum permettant à des personnes de tous âges et de tous horizons de s'informer sur les écologies et le processus d'évolution ?


Oui, si les musées d'histoire naturelle sont peuplés de personnes profondément curieuses et créatives, comme celles qui ont fait de l'American Museum of Natural History un pionnier scientifique de premier plan.