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dinosaure

Ce dinosaure était-il plutôt un tueur subaquatique ou un échassier géant ?

Il y a 99 millions d'années, un dinosaure de 55 pieds parcourait les deltas des rivières d'Afrique du Nord. Une voile sur son dos dominait l'eau tandis que ses mâchoires de crocodile et ses griffes recourbées ne faisaient qu'une bouchée de poissons de la taille d'une voiture.
spinosaurus
C'était le Spinosaurus, découvert en 1915. Les paléontologues ont depuis débattu du mode de vie de cette créature. Rôdait-elle dans les courants à la poursuite de ses proies, comme l'ont suggéré des recherches récentes, ou cherchait-elle sa proie dans les eaux peu profondes, à la manière d'un énorme échassier ? De nouvelles preuves en faveur de cette deuxième explication ont été publiées mardi dans Palaeontologia Electronica, remettant en question l'hypothèse selon laquelle les scientifiques auraient trouvé un dinosaure au mode de vie essentiellement aquatique.

L'idée que le spinosaurus passait la plupart de son temps sous l'eau a été portée ces dernières années par l'annonce en 2014 par Nizar Ibrahim, paléontologue à l'Université de Portsmouth en Angleterre, et ses collègues de leur découverte d'un squelette partiel du prédateur. Ils ont soutenu qu'il avait passé une grande partie de son temps sous l'eau, le premier dinosaure connu à le faire. Cette idée a été renforcée l'année dernière lorsque l'équipe du Dr Ibrahim a annoncé la découverte d'une queue de spinosaurus munie de nageoires et ressemblant à une anguille.

Selon le Dr Ibrahim, les arguments en faveur d'un spinosaurus plus aquatique reposent sur quelques caractéristiques véritablement étranges. Contrairement à la plupart des dinosaures prédateurs, y compris certains parents comme le baryonyx à museau fin, le spinosaurus avait des os densément minéralisés, des membres postérieurs inhabituellement courts et une configuration de la queue qui permettait des mouvements sinueux de godille.

 

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