Célébration de nouvelles espèces

Torquigener

Choisissant parmi les 18 000 nouvelles espèces signalées en 2014, des chercheurs ont sélectionné 10 créatures de quatre continents qui représentent l'incroyable diversité de la vie sur Terre. L'International Institute for Species Exploration du State University of New York College of Environmental Science and Forestry (SUNY-ESF), qui gère le classement du Top 10 depuis 2008, a fait part de ses sélections aujourd'hui (21 mai).

Torquigener

Trois des espèces révèlent de nouvelles stratégies parentales. La grenouille indonésienne Limnonectes larvaepartus, qui vit dans les feuilles, l'herbe ou sur les rochers près des cours d'eau, est la première espèce de grenouille connue à donner naissance à des têtards au lieu d'œufs fécondés ou de grenouilles. Les poissons-ballons mâles de l'espèce Torquigener albomaculosus, que l'on trouve dans les mers près du Japon, nagent dans le sable pour construire des nids complexes en forme de cercle de culture qui mesurent 1,80 m de diamètre et protègent les œufs pondus au centre des courants marins. La guêpe chinoise Deuteragenia ossarium construit ses nids une pièce à la fois, laissant une araignée que la mère a tuée dans chaque chambre avant de pondre un œuf et de fermer la chambre. La chambre extérieure du nid est remplie de 13 fourmis mortes, qui dégagent une odeur chimique qui protège les larves de guêpes contre les prédateurs.

Deux autres espèces figurant sur la liste de cette année se cachaient à la vue de tous. La broméliacée mexicaine Tillandsia religiosa, haute de 1,5 m, avec ses épis roses et ses feuilles vertes plates, est depuis longtemps arrachée aux forêts de haute altitude pour être intégrée aux autels traditionnels de Noël, tandis que la canne Phryganistria tamdaoensis, longue de 9 pouces, n'était pas documentée par les scientifiques, bien qu'elle soit étonnamment commune dans les villages du parc national de Tam Dao, au Viêt Nam.

Les autres membres de la liste comprennent un dinosaure ressemblant à un oiseau de 10 pieds de long, de 5 pieds de haut et pesant 600 livres, Anzu wyliei, connu sous le nom de "poulet de l'enfer" et identifié à partir de trois squelettes fossiles partiels dans le Dakota ; la plante parasite Balanophora coralliformis, un tubercule aérien en forme de corail dont on ne connaît que 50 plantes aux Philippines, qui est gravement menacée ; le minuscule invertébré Dendrogramma enigmatica d'Australie, qui vit dans les fonds marins et a la forme d'un champignon, et qui, avec une deuxième nouvelle espèce, pourrait représenter un nouvel embranchement entre les cnidaires (méduses) et les cténophores (gélatines) ; la limace de mer japonaise Phyllodesmium acanthorinum, d'un bleu, d'un rouge et d'un or éclatants, qui pourrait constituer le chaînon manquant entre les limaces de mer qui mangent des coraux et celles qui mangent des hydraires ; et l'araignée marocaine Cebrennus rechenbergi, qui fait face aux menaces en faisant la roue vers les prédateurs qu'elle perçoit à une vitesse deux fois supérieure à celle de sa course.