Découverte d'un dinosaure polaire

dinosaure polaire

Il y a environ 69 millions d'années, une espèce de dinosaure à bec de canard broutait des plantes au-dessus du cercle arctique. Les scientifiques ont mis au jour les restes du squelette de l'Ugrunaaluk kuukpikensis, un dinosaure de 30 pieds de long, ce qui signifie "ancien brouteur de la rivière Colville" dans la langue inupiaq des Inuits d'Alaska, ce qui en fait l'animal le plus au nord où de tels fossiles ont été mis au jour. "

La découverte de dinosaures aussi loin au nord remet en question tout ce que nous pensions de la physiologie des dinosaures", a déclaré le paléontologue Greg Erickson de l'université d'État de Floride, qui a dirigé l'équipe, dans un communiqué publié la semaine dernière (22 septembre). "Cela crée cette question naturelle. Comment ont-ils survécu ici ?"

 

Erickson et son équipe, qui comprenait des chercheurs de l'Université d'Alaska, Fairbanks, ont parcouru plusieurs kilomètres dans la nature sauvage de l'Alaska et descendu en rappel des falaises abruptes le long de la rivière Colville, à plusieurs centaines de kilomètres au nord de Fairbanks, pour déterrer plus de 6 000 ossements de dinosaures du site. L'équipe a fait part de ses découvertes dans un récent numéro de Acta Palaeontologica Polonica. "C'est de loin le dinosaure le plus complet jamais découvert dans l'Arctique ou dans toute autre région polaire", a déclaré à Western Digs Patrick Duckenmiller, coauteur de l'étude et membre du Musée du Nord de l'Université d'Alaska. "Nous avons de multiples éléments de chaque os du corps".

kuukpikensis était probablement très différent des dizaines d'autres espèces d'hadrosaures qui vivaient à des latitudes plus au sud à la même époque. "Ces animaux vivaient dans un monde très étrange", a déclaré Duckenmiller au New York Times. "Ils avaient probablement du gel et de la neige en hiver. Et ils devaient survivre à quatre mois d'obscurité totale. Trouver de la nourriture devait être difficile." Peut-être en raison de la végétation clairsemée, U. kuukpikensis avait environ 1 400 dents qui étaient parfaites pour broyer des plantes coriaces, ont rapporté les chercheurs.


Erickson et ses collègues vont, semble-t-il, poursuivre leurs fouilles en Alaska afin de mieux comprendre la nature des communautés végétales et animales préhistoriques à des latitudes aussi élevées. "L'Alaska est fondamentalement la dernière frontière", a déclaré Erickson dans le communiqué. "Il est pratiquement inexploré en termes de paléontologie vertébrée. Donc, nous pensons que nous allons trouver beaucoup de nouvelles espèces."