Passer au contenu
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
Des animaux du Dakota du Nord sont morts de l'astéroïde Chicxulub au Mexique

Des animaux du Dakota du Nord sont morts de l'astéroïde Chicxulub au Mexique

Les fossiles révèlent la mort rapide des plantes et des animaux à la suite d'un déferlement massif d'eau après l'impact, il y a 66 millions d'années, qui aurait entraîné la disparition des dinosaures.


Une étude publiée aujourd'hui (1er avril) dans PNAS décrit des éléments provenant d'un site fossilisé du Dakota du Nord qui, selon les chercheurs, racontent ce qui s'est passé le jour de la collision avec l'astéroïde Chicxulub, il y a 66 millions d'années, qui a peut-être entraîné l'extinction des dinosaures.


L'étude met en évidence des spécimens fossilisés, notamment des poissons, des arbres et des ammonites marines, qui ont tous été déposés par les grandes vagues d'eau provoquées par l'impact de l'astéroïde, qui s'est produit près de l'actuel golfe du Mexique. Les chercheurs expliquent dans leur article que le choc de l'impact était équivalent à un tremblement de terre de magnitude 10 ou 11. Cela pourrait avoir entraîné des vagues de seiche, des mouvements oscillants de l'eau dans les lacs, les baies ou les golfes, qui ont fini par atteindre le site du Dakota du Nord.

Cratère

"En gros, cela agite l'eau comme une machine à laver", explique au New York Times le paléontologue et coauteur Phillip Manning, de l'université de Manchester.


À cette époque, une mer intérieure s'étendait au milieu du continent jusqu'à l'actuel Dakota du Nord. Les vagues de seiche pourraient mettre des "dizaines de minutes" ou quelques heures, expliquent les auteurs dans leur rapport, pour parcourir 3 000 km entre le site du cratère et l'endroit où les fossiles ont été trouvés. C'est plus rapide qu'une vague de tsunami, qui mettrait environ 17 heures pour parcourir la même distance, explique à la BBC le chercheur principal, Robert DePalma, de l'université du Kansas.


Les vagues ont alors pu entraîner le bouleversement rapide des sédiments et l'enfouissement des organismes. "Ils ne sont pas écrasés", explique au Guardian le coauteur David Burnham, de l'université du Kansas. "C'est comme une avalanche qui s'effondre presque comme un liquide, puis se fige comme du béton. Ils ont été tués assez soudainement à cause de la violence de cette eau. Nous avons un poisson qui a heurté un arbre et a été cassé en deux." 


Les chercheurs ont également trouvé de petits morceaux de roche et de verre provenant de l'astéroïde, appelés tektites, qui ont parsemé la zone après la collision. Les tektites ont été trouvées dans environ 50 % des poissons, incrustées dans leurs branchies, mais elles ont également été conservées dans l'ambre, rapporte le Times. Ils ont également pu trouver des traces d'iridium, un élément souvent présent dans les astéroïdes et les météorites. Toutes ces preuves suggèrent un lien avec Chicxulub et soutiennent la théorie selon laquelle l'impact de l'astéroïde a entraîné la chute des dinosaures.


Certaines controverses entourent ces affirmations. Certaines des conclusions ont été rapportées dans le New Yorker avant la publication de l'étude. Mais l'article du PNAS ne fait pas les mêmes affirmations scientifiques, rapporte Science. Par exemple, The New Yorker décrit les restes de dinosaures que DePalmer prétend provenir du même site. Pourtant, l'article du PNAS ne présente la preuve d'un seul os de dinosaure dans les documents complémentaires.


Steve Brusatte, paléontologue à l'université d'Édimbourg qui n'a pas participé à l'étude, déclare au Times : "Je me pose plus de questions que de réponses en ce qui concerne l'aspect dinosaure de cette histoire." DePalma fait allusion à de futurs articles qui présenteront davantage de preuves du site, y compris des dinosaures, rapporte le Times.


Le coauteur de l'article du PNAS, Phil Manning, de l'université de Manchester, déclare à la BBC : "C'est l'un des sites les plus importants du monde actuellement."



Article précédent Découverte du plus vieil ancêtre des oiseaux modernes