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Des centaines d'œufs de ptérosaures découverts en Chine

Des centaines d'œufs de ptérosaures découverts en Chine

Dans la revue Science d'aujourd'hui (30 novembre), des scientifiques décrivent une mine d'or d'œufs fossilisés de ptérosaures découverts dans le nord-ouest de la Chine. La collection de 215 œufs, ainsi que d'ossements d'individus plus âgés, appartenant tous à Hamipterus Tianshanensis et à différents stades de développement, a conduit les chercheurs à conclure que les reptiles volants ont niché ensemble et ont probablement pris soin de leurs petits pendant un certain temps.

oeuf de dinosaure

"C'est l'une des plus extraordinaires agrégations de fossiles que j'aie jamais vues", déclare à Scientific American David Unwin, chercheur sur les ptérosaures à l'université de Leicester, qui n'a pas participé à l'étude. "Ce qui m'impressionne vraiment, c'est qu'il capture presque toute une histoire de vie : œufs, éclosions, juvéniles, subadultes et adultes. Rassembler ce genre de preuves pour n'importe quelle espèce de vertébré est très difficile et très rare, et le fait que vous ayez tout cela sur un morceau de roche contigu est impressionnant." 



Contrairement à la poignée d'œufs de H. Tianshanensis collectés précédemment, ce dernier lot comprenait des œufs non écrasés et plus d'une douzaine avec des restes d'embryons à l'intérieur. Une analyse des os révèle que même les embryons tardifs avaient encore des os non développés, ce qui suggère qu'ils avaient besoin de l'attention de leurs parents après l'éclosion car ils ne pouvaient pas encore voler. D'autres chercheurs suggèrent toutefois que ces embryons n'étaient pas près d'éclore et qu'ils auraient atteint une maturité plus complète en quelques semaines ou mois, rapporte The Verge.


Malgré ce désaccord sur la façon d'interpréter la découverte, la magnificence des fossiles ne fait aucun doute. "C'est de loin la découverte la plus passionnante que je connaisse", déclare au Washington Post le coauteur Alexander Kellner, paléontologue au Musée national de l'Université fédérale de Rio de Janeiro, au Brésil.

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