Des empreintes de pas révèlent que des dinosaures carnivores géants de la longueur d'un bus ont parcouru l'Australie.

dinosaure géant

Des dinosaures carnivores géants de la longueur d'un bus erraient dans le sud-est du Queensland il y a environ 160 millions d'années, selon de nouvelles recherches.


L'analyse d'empreintes fossilisées par une équipe de chercheurs de l'Université du Queensland a jeté un nouvel éclairage sur la diversité de la vie des dinosaures pendant la période du Jurassique moyen à tardif.


L'équipe, dirigée par le paléontologue Anthony Romilio, a examiné des empreintes découvertes dans les plafonds de mines de charbon souterraines près d'Ipswich et de Toowoomba il y a environ 70 ans.

dinosaure géant

"Elles contiennent beaucoup de grandes et très grandes traces faites par de grands et très grands dinosaures carnivores", a déclaré Romilio jeudi.



Un rare dinosaure à long cou qui parcourait le monde polaire déterré en Australie

Certaines des plus grandes empreintes mesurent environ 80 cm de long.



On pense qu'elles appartenaient à un dinosaure carnivore d'environ 10 mètres de long, avec des pattes de plus de 3 mètres de haut et un crâne d'environ 1,2 mètre de long.


"C'est presque l'équivalent du T rex", a déclaré Romilio au sujet du dinosaure, qui précède son "cousin" plus célèbre d'environ 90 millions d'années.


"Mais les mangeurs de viande avaient tendance à être beaucoup plus minces, et auraient été plus allongés et plus gracieux en apparence, plutôt que trapus comme le T rex".


La collection d'empreintes, qui a été déplacée des mines et conservée au Queensland Museum, a également révélé la diversité des dinosaures carnivores qui régnaient dans la région à cette époque.


"D'après les recherches, il y en avait de la taille d'un émeu, d'autres de la taille d'une voiture, alors que le plus gros, vous cherchez à peu près la longueur d'un bus", a déclaré Romilio.


Les chercheurs ont également trouvé des traces indiquant que certains des carnivores les plus petits pouvaient courir à 35 km/h, soit 10 km/h de plus qu'un sprint humain.


Mais Romilio n'était pas optimiste quant à la découverte prochaine des ossements de ces reptiles géants du Jurassique.


"Si vous deviez rassembler tous les os de dinosaures carnivores que nous avons actuellement (en Australie), vous pourriez les faire tenir dans une seule main.


"Le facteur limitant est qu'ils sont probablement dans des roches très anciennes, à des dizaines de centaines de mètres sous terre".