Des plumes de dinosaures trouvées dans l'ambre

Des plumes de dinosaures trouvées dans l'ambre

Selon une étude parue le 8 décembre dans la revue Current Biology, la queue emplumée d'un dinosaure vieux de 99 millions d'années, comprenant huit segments vertébraux ainsi que des traces de tissus mous et de sang, a été découverte dans de l'ambre du Crétacé. Le segment de 1,4 pouce provenait probablement d'un coelurosaure de la taille d'un moineau, ont écrit les auteurs dans leur article.

dinosaure a plume

"Nous pouvons dire que ce spécimen provient d'un dinosaure théropode car la queue est flexible et les vertèbres s'articulent entre elles, au lieu d'être fusionnées pour former une tige solide", a déclaré au Washington Post le coauteur Ryan McKellar du Royal Sakatchewan Museum au Canada.

 

Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que les oiseaux modernes ont évolué à partir de dinosaures thérapodes, et les découvertes antérieures de fossiles ont suggéré que les thérapodes avaient probablement des plumes semblables à celles des oiseaux. Des plumes individuelles ont même été trouvées dans l'ambre, mais il s'agit de la première étude à relier fermement l'anatomie sous-jacente d'un thérapode à ses plumes. 


Après avoir examiné le reste de la queue, qui a été récupérée sur un marché d'ambre au Myanmar en 2015 à l'aide d'un microscope, d'un scanner à rayons X et d'un scanner, les auteurs ont trouvé huit vertèbres, une série de crochets en forme de velcro appelés barbules (que l'on trouve également chez les oiseaux modernes), et des preuves de pigments de plumes. "La structure ouverte et flexible des plumes ressemble davantage aux plumes ornementales modernes qu'aux plumes de vol, qui ont des tiges centrales bien définies, des branches, des sous-branches et des crochets qui maintiennent la structure ensemble", rapporte National Geographic