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Dinosaures nouveau-nés

Dinosaures nouveau-nés

Selon une étude publiée aujourd'hui (22 avril) dans Science, les bébés de la plus grande espèce de dinosaure ayant jamais foulé la Terre, un sauropode du Crétacé appelé Rapetosaurus krausei, sont nés avec des proportions de membres semblables à celles des adultes. Les résultats suggèrent que ces dinosaures précoces étaient indépendants de leurs parents à un plus jeune âge que leurs parents à floraison tardive.

bébé dinosaure

"Nous avons pris une série de mesures détaillées du bébé et comparé les proportions d'éléments tels que la circonférence de la tige centrale et la longueur des os à un certain nombre d'autres squelettes de Rapetosaurus plus anciens dans notre collection", a déclaré à ABC Kristina Curry Rogers, coauteur de l'étude, du Macalester College (Minnesota). "Malgré des changements massifs dans la taille du corps, les proportions sont restées les mêmes".


Les chercheurs ont analysé un fossile récemment découvert d'un nourrisson R. krausei qui est probablement mort de faim entre l'âge de 39 et 77 jours. L'équipe a estimé qu'à sa naissance, il pesait environ 3,4 kilogrammes (kg), mais qu'à sa mort, il avait atteint environ 40 kg et mesurait 35 centimètres à la hanche. "C'est comme passer d'un chihuahua à un grand danois en six semaines", a déclaré au National Geographic la paléontologue Sarah Werning, de l'université de Des Moines, qui n'a pas participé à l'étude.


À l'aide de l'histologie osseuse et de la tomographie par ordinateur à rayons X, les chercheurs ont mesuré la compacité des os du nourrisson et estimé que ses membres avaient conservé à peu près la même structure et les mêmes proportions tout au long de sa vie, un résultat qui suggère que R. krausei "a nécessité un investissement parental moins important après l'éclosion ou la naissance", a déclaré Curry Rogers à ABC.


Ces résultats sont logiques compte tenu de la taille énorme des adultes, a déclaré à Science Thomas Holtz, de l'Université du Maryland, qui n'a pas participé à l'étude. "Il a toujours semblé un peu étrange de penser que les titanosaures avaient beaucoup de soins parentaux", a-t-il déclaré. 



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