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Humongous Herbivorous Dinosaur

Humongous Herbivorous Dinosaur (dinosaure herbivore)

Les titanosaures, un sous-groupe de sauropodes mangeurs de plantes, étaient parmi les plus énormes dinosaures connus pour avoir marché sur la terre. Un spécimen exceptionnellement complet d'une nouvelle espèce donne une meilleure idée de la taille colossale de ces herbivores. Le titanosaure fossilisé, nommé Dreadnoughtus schrani, a été découvert en Argentine et pesait environ 59,3 tonnes métriques (environ 130 734 livres), selon les résultats publiés aujourd'hui (4 septembre) dans Scientific Reports.

Les précédents spécimens de titanosaures étaient incomplets, fournissaient peu de détails sur l'anatomie des animaux et étaient difficiles à utiliser pour estimer la taille globale. Avant cette découverte récente, le plus ancien spécimen de titanosaure le plus complet, d'une espèce appelée Futalognkosaurus, était dépourvu de crâne, de queue et de la plupart des os de ses membres.

Bien que d'autres titanosaures aient pu être plus lourds, "ce que nous pouvons dire avec certitude, c'est qu'il s'agit du plus grand animal terrestre sur lequel nous pouvons réellement mettre un chiffre", a déclaré au New York Times l'auteur de l'étude, Kenneth Lacovara, de l'université Drexel en Pennsylvanie.

Ce nouveau spécimen, mis au jour pour la première fois en 2005, a nécessité quatre ans de travail de la part de Lacovara et de ses collègues. L'équipe a récupéré près de 200 os, représentant environ 70 % du squelette. "La plupart des os sont exquisément conservés, avec des détails tels que des cicatrices musculaires et d'autres corrélats ostéologiques des tissus mous clairement discernables", écrivent les auteurs dans leur article. Le squelette a pu être si bien préservé parce que, comme le suggèrent les dépôts sédimentaires de la région, une rivière a débordé et "a transformé le sol en quelque chose comme des sables mouvants", a déclaré Lacovara dans un communiqué de presse. "L'enfouissement rapide et profond du spécimen type de Dreadnoughtus explique son extraordinaire exhaustivité. Son malheur a été notre chance."

Le poids lourd herbivore avait un fémur de plus de 2 mètres de long, un cou de 9 mètres de long et une queue d'environ 10 mètres de long. Les cicatrices musculaires sur ses vertèbres indiquent que Dreadnoughtus utilisait probablement sa queue comme une arme. D'après l'histologie de son humérus, les auteurs suggèrent que cet individu était encore en pleine croissance au moment de sa mort.  

brachiosaure

Le nom de Dreadnoughtus, qui signifie "ne craignant rien", est dérivé des dreadnoughts, des cuirassés du début du 20e siècle considérés comme pratiquement imperméables. "Avec un corps de la taille d'une maison, le poids d'un troupeau d'éléphants et une queue armée, Dreadnoughtus n'aurait eu peur de rien", a déclaré M. Lacovara dans son communiqué. "Je pense qu'il est temps que les herbivores obtiennent leur dû pour être les créatures les plus résistantes dans un environnement". 

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