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"Le boucher de Caroline" a rôdé dans l'Amérique du Nord du Trias.

"Le boucher de Caroline" a rôdé dans l'Amérique du Nord du Trias.

Un monstre de neuf pieds de long traquait les Carolines il y a plus de 230 millions d'années. Carnufex carolinensis, qui se traduit par "boucher de Caroline", marchait sur ses pattes arrière et possédait une redoutable mâchoire remplie de dents, selon les chercheurs qui ont décrit les fossiles extraits d'une carrière de Caroline du Nord dans un article publié hier (19 mars) dans Scientific Reports.

crocodylomorpha

Les ossements de la fin du Trias ont été déterrés il y a dix ans et se trouvent depuis au Musée d'histoire naturelle de Caroline du Nord. "Lorsque nous avons sorti les os et les avons préparés, nous avons découvert qu'il s'agissait en fait d'une espèce vraiment cool", a déclaré au Washington Post Lindsay Zanno, chercheur à l'université d'État de Caroline du Nord et auteur principal de l'article. "C'était l'un des membres les plus anciens et les plus grands des crocodylomorphes, le même groupe auquel appartiennent les crocodiles, que nous ayons jamais vu. Et cette taille était vraiment surprenante".


La découverte réécrit l'histoire des animaux qui sont ancestraux aux crocodiles modernes. "Elle repousse la date des crocodylomorphes dans le registre fossile", a déclaré à Smithsonian Daniel Mulcahy, chercheur au Smithsonian National Museum of Natural History. "Et en raison de sa taille, de son régime alimentaire présumé et de la forme de son corps, [Carnufex] change notre façon de penser sur ce à quoi ressemblaient ces premiers crocodiles et ce qu'ils faisaient."


Avec une foule d'autres prédateurs, C. carolinensis s'est probablement éteint à la fin du Trias, il y a environ 200 millions d'années.



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