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Le Natural History Museum va lancer des fouilles sur les dinosaures aux États-Unis

Le Natural History Museum se lance dans ses premières grandes fouilles à l'étranger depuis les années 1980, dans l'espoir de mettre au jour de nouveaux dinosaures de l'ère jurassique.


Le projet, intitulé Mission Jurassic, prévoit l'excavation d'un kilomètre carré de terrain dans le Wyoming, aux États-Unis. Une équipe du Natural History Museum travaillera aux côtés de scientifiques du Children's Museum d'Indianapolis et du Naturalis Biodiversity Center de Leiden, aux Pays-Bas.

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Les travaux commenceront cet été, mais les premières fouilles ont déjà mis au jour les ossements de deux dinosaures géants, qui semblent appartenir à un brachiosaure de 24 mètres de long et à un diplodocus de 30 mètres de long. Près de 600 ossements fossilisés, pesant près de 5,4 tonnes, ont été collectés au cours des deux dernières années de travaux préliminaires sur le terrain, bien que seule une fraction du site ait été explorée. La région, connue sous le nom de Jurassic Mile, est réputée riche en fossiles de dinosaures et de poissons du Jurassique, en pistes et en plantes fossilisées, vieux de 150 millions d'années.


Le professeur Paul Barrett, spécialiste principal des dinosaures au Musée d'histoire naturelle, a déclaré : "C'est à cette époque que l'on trouve beaucoup de dinosaures emblématiques, comme le brachiosaure, le diplodocus et le stégosaure. L'une des raisons pour lesquelles c'est passionnant est que cet ensemble de roches a été beaucoup moins exploré pour les fossiles [que d'autres régions des États-Unis]. Il y a des indications que des dinosaures différents s'y trouvent".


Selon M. Barrett, la découverte d'un nouveau spécimen de brachiosaure serait particulièrement intéressante, car la plupart des fossiles existants sont fragmentaires. L'excavation complète d'un grand fossile de dinosaure, le brachiosaure pouvait atteindre 25 mètres de long et 13 mètres de haut, prendrait probablement quelques années, a déclaré Barrett.



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