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https://fr.wikipedia.org/wiki/Thalattosuchia

Les anciens crocodiles océaniques imitaient les baleines et les dauphins

Selon une nouvelle étude, les crocodiles préhistoriques mortels ont imité la forme et les sens des baleines et des dauphins pour dominer les mers du Jurassique.


Les crocodiles disparus, les thalattosuchia, ont évolué à partir de leurs ancêtres terrestres pour devenir des prédateurs nageant rapidement.


Ils ont adapté leurs membres en nageoires, rationalisé leur corps et formé des queues cannelées pour les aider à se déplacer puissamment dans l'eau.


Des experts de l'université d'Édimbourg ont également découvert qu'ils avaient adapté une partie de l'oreille interne, responsable de l'équilibre, alors qu'ils s'adaptaient progressivement à leur nouvel habitat océanique il y a 170 millions d'années.


Les paléontologues ont analysé les scans de plus d'une douzaine de crânes fossiles pour examiner le système vestibulaire de l'oreille interne, qui comprend trois canaux semi-circulaires en boucle et aide à l'équilibre et à la conscience spatiale.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Thalattosuchia

Lorsque les thalattosuchia ont fait leurs premiers pas dans l'eau, au cours d'une longue phase semi-aquatique, leurs conduits auditifs sont devenus nettement plus gros et plus petits, une forme qui rendait le système sensoriel moins sensible et qui est partagée avec les dauphins et les baleines.


Selon les scientifiques, cette forme de canal est mieux adaptée à la vie dans les océans, où la flottabilité peut soutenir un animal, qu'à la vie sur terre, où les animaux ont besoin d'un sens de l'équilibre très sensible pour faire face à la gravité et aux paysages complexes.


Un changement similaire s'est produit indépendamment chez les baleines. On pense que chaque espèce a imité les changements de l'autre au cours de cette période d'adaptation.


Julia Schwab, doctorante à l'école de géosciences de l'université d'Édimbourg, qui a dirigé l'étude, a déclaré : "Les organes sensoriels, tels que l'intérieur du corps de la baleine, sont très sensibles : "Les organes sensoriels tels que l'oreille interne sont essentiels pour comprendre comment les animaux anciens vivaient.


"Nous avons découvert que les parents des crocodiles marins avaient une forme d'oreille interne très particulière, semblable à celle d'autres reptiles vivant dans l'eau et des baleines d'aujourd'hui."


Les experts ont déclaré que les résultats montrent également que les systèmes sensoriels des crocodiles ont évolué en réponse à leur nouvel environnement d'eau profonde, plutôt que de les y pousser.


Le Dr Steve Brusatte, également de l'école de géosciences et auteur principal de l'étude, a déclaré : "Les anciens crocodiles aquatiques ont développé des oreilles internes inhabituelles après avoir modifié leur squelette pour devenir de meilleurs nageurs.


"Les baleines ont également modifié leurs oreilles de la même manière, mais peu après leur entrée dans l'eau.


"Il semble que les crocodiles et les baleines aient emprunté des voies évolutives similaires mais différentes pour passer de la terre à l'eau".


L'étude, publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences (USA), a été soutenue par une subvention du Leverhulme Trust.


Elle a impliqué une équipe de scientifiques du monde entier, dont des collègues du National Museum of Scotland.



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