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dinosaure

Les cinq : dinosaures qui parcouraient autrefois les îles britanniques

Stegosaurus

La semaine dernière, des paléontologues de l'université d'Édimbourg ont annoncé avoir découvert sur l'île de Skye des empreintes de la taille d'un pamplemousse, qui auraient été laissées par un stégosaure. Les dépressions ont été trouvées dans des roches formées à partir de vasières vieilles d'environ 170 millions d'années au cours du Jurassique moyen, période pendant laquelle les dinosaures du groupe des stégosaures commençaient à évoluer et à se répandre.

Stegosaurus

Iguanodon

Les Iguanodons étaient des dinosaures herbivores qui vivaient au début de la période du Crétacé. Pesant quatre tonnes et demie et mesurant jusqu'à 10 mètres de long, il a été l'un des premiers dinosaures à être nommé. L'un des dinosaures les plus fréquemment trouvés sur l'île de Wight, une queue d'Iguanodon a été découverte pas plus tard qu'en janvier.


Baryonyx


Parent de Spinosaurus, la vedette de Jurassic Park III, Baryonyx vivait également au Crétacé précoce et priait sur Iguanodon. Il chassait également les poissons, pataugeant dans des eaux peu profondes et utilisant ses griffes de 31 cm de long pour les accrocher, comme le ferait un ours, selon les scientifiques du Musée d'histoire naturelle. Découvert pour la première fois en 1983 dans une fosse d'argile du Surrey, il avait un museau de type crocodilien.


Ichthyosaure

Ce reptile aquatique, qui a commencé à nager dans les mers autour des îles britanniques à partir du Trias supérieur, n'est pas techniquement un dinosaure (son nom signifie "lézard-poisson"). La découverte d'un os de mâchoire d'Ichthyosaur dans le Somerset en 2016 a conduit des scientifiques de l'université de Manchester et de la SUNY de New York à déclarer qu'il s'agissait de l'un des plus grands animaux jamais découverts, tandis qu'un Ichthyosaur fossilisé a été trouvé sur une plage du Somerset par des chiens juste avant Noël.


Thecodontosaurus

Ce sauropode vivait au Trias supérieur et était l'un des premiers dinosaures mangeurs de plantes, selon le professeur Mike Benton de l'université de Bristol. L'espèce, dont le nom signifie "lézard à dents en forme de douille", bénéficiait d'un climat plus proche de celui de la Floride que de celui du sud-ouest de l'Angleterre actuel. Elle a été découverte par des ouvriers d'une carrière de Bristol qui ont trouvé des os encastrés dans du calcaire.



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