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Les dinos au régime spécial

Les dinos au régime spécial

Des habitudes alimentaires spécialisées pourraient expliquer la diversité des dinosaures sauropodes géants et herbivores qui ont peuplé l'Amérique du Nord au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d'années. Pour comparer les capacités de mastication de deux genres de sauropodes, Camarasaurus et Diplodocus, les chercheurs ont créé des simulations tridimensionnelles de leurs crânes et des muscles de leurs mâchoires. Les résultats, publiés hier (8 octobre) dans les Proceedings of the Royal Society B, montrent que le Camarasaurus avait des mâchoires plus puissantes et se nourrissait probablement de plantes ligneuses, tandis que les mâchoires plus étroites du Diplodocus l'ont peut-être aidé à mâcher des fougères et des queues de cheval. 


Pour analyser le crâne des sauropodes, les scientifiques de l'université de Bristol et du musée d'histoire naturelle de Londres ont utilisé des tomographies informatisées (CT) des fossiles des animaux. Ces scans ont permis de réaliser des reconstructions en trois dimensions des crânes, avec des marques sur les os indiquant l'anatomie des muscles de la mâchoire. En outre, l'équipe a utilisé une technique d'ingénierie appelée analyse par éléments finis pour déterminer comment la force était répartie sur le crâne lorsque les dinosaures mangeaient.


"Nos résultats montrent que, même si aucun des deux dinosaures ne pouvait mâcher, leurs crânes étaient des outils de culture sophistiqués", a déclaré David Button, coauteur de l'étude, de l'Université de Bristol, dans un communiqué de presse. "Le Camarasaurus avait un crâne robuste et une forte morsure, ce qui lui aurait permis de se nourrir de feuilles et de branches coriaces. En revanche, la morsure plus faible et le crâne plus délicat de Diplodocus l'auraient limité à des aliments plus mous comme les fougères."

diplodocus

Ces travaux permettent d'expliquer comment un environnement semi-aride a pu accueillir 10 genres de sauropodes, des "mégaherbivores" aux besoins énergétiques considérables. "Dans les communautés animales modernes, les différences de régime alimentaire comme celle-ci permettent à plusieurs espèces similaires de coexister en réduisant la concurrence pour la nourriture", a déclaré Emily Rayfield, co-auteur du communiqué de presse. "Bien que le partage de niche alimentaire ait été suspecté... sur la base des caractéristiques structurelles et des modèles d'usure des dents des sauropodes, il s'agit de la première étude à fournir des preuves biomécaniques solides et numériques de sa présence dans cette communauté fossile." 



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