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Andesaurus

Les fossiles de dinosaures découverts en Argentine pourraient appartenir à la plus grande créature ayant jamais marché sur la Terre

Un nouveau dinosaure gigantesque, qui pourrait rivaliser avec la plus grande espèce connue, a été mis au jour en Argentine.

Une collection d'ossements découverts dans la province de Neuquén, au nord-ouest de la Patagonie, a été identifiée comme appartenant à la famille des dinosaures sauropodes, qui possédaient un cou et une queue immenses, des pattes en forme de piliers, et dont certaines espèces atteignaient les plus grandes tailles d'animaux terrestres connus.

Cependant, les restes ne constituent pas un squelette complet, et se composent principalement d'os pelviens et de vertèbres, ce qui ne donne qu'une indication de la taille énorme de l'animal.
Andesaurus
Les auteurs d'un article présentant les recherches sur la découverte publié dans la revue Cretaceous Research suggèrent que l'animal pourrait provenir d'une population de sauropodes de Patagonie inconnue jusqu'alors.

Le plus proche parent est l'Andesaurus, un type de "titanosaure surdimensionné" qui existait au milieu du Crétacé en Amérique du Sud. Ces grands sauropodes pouvaient atteindre 18 mètres de long.

Cependant, les fragments d'os fossilisés indiquent que le nouveau titanosaure était beaucoup plus grand, dépassant facilement l'Andesaurus en taille et probablement plus grand que les plus grands animaux terrestres connus, le Patagotitan et l’Argentinosaurus, deux types de sauropodes.

Le nouveau spécimen est "considéré comme l'un des plus grands sauropodes jamais découverts, dépassant probablement le Patagotitan en taille", ont déclaré les auteurs.

Patagotitan n'a été annoncé par les paléontologues qu'en 2014, après que les premiers ossements aient été mis au jour en Patagonie en 2013. Il aurait pesé près de 60 tonnes, atteint des longueurs de plus de 31 mètres et à l'époque, les experts avaient déclaré : "Compte tenu de la taille de ces ossements, qui dépassent tous les animaux géants connus jusqu'alors, le nouveau dinosaure est le plus grand animal connu ayant marché sur Terre."

Les chercheurs ont déclaré : "Le dossier des sauropodes titanosaures de taille gigantesque a traditionnellement été extrêmement fragmentaire, bien que les découvertes récentes de taxons plus complets aient révélé des informations anatomiques importantes auparavant indisponibles en raison de biais de préservation."

Cette découverte permet aux paléontologues de mieux comprendre l'émergence des dinosaures sauropodes gigantesques, leur évolution et leur mode de vie.

Il semble que de nombreuses espèces de sauropodes vivaient les unes à côté des autres, ce qui suggère qu'elles occupaient différents rôles dans le réseau alimentaire, ont déclaré les scientifiques.

"Le spécimen rapporté ici suggère fortement la coexistence des titanosaures les plus grands et de taille moyenne avec des rebbachisauridés de petite taille (une famille de dinosaures sauropodes) au début du Crétacé tardif dans la province de Neuquén, ce qui indique un partage de niche putatif."

Les dinosaures sauropodes étaient autrefois très répandus, et des restes fossilisés ont été trouvés sur tous les continents de la Terre, y compris l'Antarctique.

Lorsque les premiers paléontologues ont étudié les ossements de ces énormes dinosaures à l'époque victorienne, on pensait généralement qu'en raison de leur taille, les sauropodes étaient des animaux aquatiques. Les recherches ultérieures ont toutefois révélé les adaptations qui permettaient à ces énormes créatures de vivre sur la terre ferme, notamment un système de sacs d'air, dont l'existence est indiquée par des indentations et des cavités dans la plupart des vertèbres, et des os creux pneumatiques, semblables à ceux des oiseaux actuels, qui rendaient leurs énormes membres plus légers.

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