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les mammifères à la vie nocturne

Les humains font revenir les mammifères à la vie nocturne

Selon des chercheurs publiés aujourd'hui dans la revue Science, les mammifères du monde entier sont de plus en plus actifs la nuit, ce qui les rend moins susceptibles de rencontrer des humains.


Ce n'est pas la première fois que les mammifères se retirent dans l'ombre. À l'époque des dinosaures, "tous les mammifères étaient entièrement actifs la nuit, car les dinosaures étaient la force terrifiante omniprésente sur la planète", explique à New Scientist la coauteur de l'étude, Kaitlyn Gaynor, de l'université de Californie à Berkeley. "Maintenant, les humains sont la force terrifiante omniprésente sur la planète, et nous forçons tous les autres mammifères à revenir à la nuit."

les mammifères à la vie nocturne

Elle et ses collègues ont effectué une méta-analyse de 76 études portant sur 62 mammifères répartis sur six continents pour rechercher des changements dans les activités quotidiennes des animaux en réponse aux humains. La plupart des animaux, y compris ceux qui sont principalement nocturnes, sont devenus environ 20 % plus actifs la nuit.


Un résultat surprenant est que le type d'interaction entre le mammifère et l'homme n'a pas influencé la réponse. "Peu importe que nous fassions un pique-nique dans un parc ou que nous coupions des arbres, les animaux sauvages qui nous entourent nous perçoivent comme un risque pour leur survie", explique à Nature Chris Darimont, spécialiste de la conservation à l'université de Victoria au Canada.


Il reste à savoir comment les changements d'activité des animaux affecteront leur survie. Se déplacer la nuit pourrait réduire le nombre de décès de ces animaux aux mains des humains, explique à Nature la biologiste spécialiste de la conservation Ana Benítez-López, de l'université Radboud de Nimègue, aux Pays-Bas. Mais cela pourrait également affecter les compétences dont ils dépendent pour survivre. Les carnivores, par exemple, ont souvent besoin de voir pour chasser et chassent donc le jour. S'ils passent à la chasse de nuit, ils risquent de ne pas trouver autant de nourriture. Selon Mme Benítez-López, le fait de ne pas manger correctement ou de ne pas s'accoupler pourrait nuire à la santé à long terme des animaux.


Gaynor note dans New Scientist que les mammifères sont équipés pour faire face à l'obscurité, car leurs ancêtres l'ont fait pendant des millions d'années à l'époque des dinosaures. Selon elle, de nombreuses espèces de mammifères sont probablement déjà en train de s'adapter. Il en va de même pour les humains, qui ajoutent des lumières artificielles pour changer la nature de la nuit, explique Kate Jones, de l'University College London, au New Scientist. 



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