Passer au contenu
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
t-rex

Les marchands de T rex : faut-il arrêter la vente d'ossements de dinosaures ?

Alors que des fossiles rares sont vendus sur eBay et que des stars hollywoodiennes s'arrachent des crânes, il y a lieu de mettre un frein à ce qui est en train de devenir un marché de collection pour les méga-riches.

La nouvelle selon laquelle un fossile ultra rare d'un bébé Tyrannosaurus rex a été mis en vente sur eBay pour 2,95 millions d’euros (2,26 millions de livres sterling) a provoqué un tollé parmi les paléontologues, qui ont protesté contre le fait que de telles choses "appartiennent à un musée". Où est Indiana Jones quand on a besoin de lui ?

Le squelette, dont l'âge est estimé à 68 millions d'années, a été découvert en 2013 sur un terrain privé du Montana et est devenu la propriété d'Alan Detrich, le chasseur de fossiles professionnel qui l'a trouvé. Avant que Detrich ne décide d'encaisser la découverte, il l'avait prêtée au musée d'histoire naturelle de l'université du Kansas, mais l'a retirée avant que les scientifiques ne puissent l'étudier.
t-rex
"Les États-Unis ont besoin d'une révision majeure des lois et règlements entourant l'excavation de fossiles scientifiquement importants", déclare l'écrivain scientifique et fanatique de fossiles Riley Black (anciennement connu sous le nom de Brian Switek). "Les découvertes sur des terrains privés sont encore le Far West... ce qui a permis à un nombre incalculable de fossiles d'importance scientifique d'être vendus dans des mains privées où personne ne peut en apprendre quoi que ce soit."

Avec des stars hollywoodiennes telles que Leonardo DiCaprio et Nicolas Cage sur le marché des fossiles et des os de dinosaures, les collectionner devient une tendance, il a été rapporté que la paire a été engagée dans une guerre d'enchères sur un crâne de dinosaure de 276 000 €. Selon un rapport d'Artnet : "Il y a un appétit croissant et un marché en expansion - pour les fossiles des bêtes disparues depuis longtemps", avec des foires d'art et des maisons de vente aux enchères telles que Sotheby's qui les mettent en vente.

"T rex est le mot magique", explique Rupert van der Werff, directeur chez Summers Place Auctions, les dinosaures juvéniles comme celui de Detrich étant beaucoup plus rares que les adultes. "Nous avons vendu un Allosaurus juvénile, qui est bien antérieur au T rex", ajoute-t-il, et qui est parti pour environ 300 000 €.

Il est peu probable que les méga riches achètent ces trouvailles rares pour étudier leur écologie, mais leurs invités seront certainement impressionnés.

Les fossiles de dinosaures sont-ils donc devenus un nouveau marché de l'art ? "Je pense que la nature est sans aucun doute le plus grand artiste et nous vendons beaucoup de matériel décoratif", a déclaré M. Van der Werff. "Il n'y a rien qui puisse mieux s'intégrer, notamment dans les intérieurs modernes d'aujourd'hui, que quelque chose de naturel dans un environnement entièrement artificiel."

Aussi belle que soit la nature, pour Black, il ne s'agit pas seulement d'ossements anciens. "C'est une histoire qui appartient à tout le monde. Nous devons repenser ce que les fossiles signifient pour nous et reconnaître que certaines choses ne devraient tout simplement pas être à vendre."
Article précédent La revue Dinosaures redécouverts, une transformation de notre compréhension
Articles suivant Un nouveau dinosaure découvert à la vue de tous dans un musée sud-africain