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Les oiseaux arboricoles

Les oiseaux arboricoles d'aujourd'hui ont un passé terrestre

Lorsqu'un astéroïde a percuté la Terre il y a 66 millions d'années, il a conduit les dinosaures à l'extinction. De nouvelles recherches publiées aujourd'hui (24 mai) dans Current Biology montrent que parmi les oiseaux laissés sur place, seuls ceux qui vivent au sol ont survécu.


"Nous avons conclu que la dévastation des forêts à la suite de l'impact de l'astéroïde explique pourquoi les oiseaux arboricoles n'ont pas survécu à cette extinction", explique Daniel Field, paléontologue à l'université de Bath, dans un communiqué.

Les oiseaux arboricoles

L'impact d'un astéroïde de 15 km de large dans le Mexique moderne a produit 1 million de fois plus d'énergie qu'une bombe atomique. Selon The Guardian, des fossiles provenant d'aussi loin que le Japon, l'Europe et la Nouvelle-Zélande prouvent que les débris brûlants tombés du ciel ont détruit les forêts du monde entier. Outre les fossiles, l'équipe de Field a examiné l'écologie des oiseaux modernes et préhistoriques. Les fossiles d'oiseaux de la période post-impact sont révélateurs d'oiseaux terrestres comme les émeus, qui ont des pattes solides.


Selon The Atlantic, certains scientifiques sont d'avis que la théorie de Field n'explique pas tout. "La disparition des forêts n'est qu'un des facteurs qui, combinés, ont déterminé les lignées d'oiseaux qui ont survécu", explique à The Atlantic Jingmai O'Connor, paléontologue à l'Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie en Chine.


Luis Chiappe, directeur du Dinosaur Institute au Natural History Museum of Los Angeles County, en Californie, déclare au National Geographic qu'il s'agit d'un "argument très convaincant" qui "stimulera de nouvelles recherches et de nouvelles questions".



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