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tarbosaurus

L'étrange histoire d'un véritable Indiana Jones et de la lutte de la Mongolie pour récupérer des fossiles de dinosaures volés.

Lorsque Bolortsetseg Minjin a appris qu'un avion de Mongolian Airlines avait décollé de l'aéroport international de Seattle cette semaine, elle a eu quelques moments de fête.

Le Boeing 767 aux couleurs bleu, blanc et jaune avait effectué le premier vol direct de la compagnie vers les États-Unis, afin de livrer du matériel médical pour aider à la lutte contre le coronavirus, qui est sous contrôle strict en Mongolie mais qui fait toujours rage en Amérique. En outre, elle revenait avec deux cargaisons d'une valeur inestimable. Sur le vol à destination d'Oulan-Bator se trouvaient 255 citoyens mongols, bloqués aux États-Unis depuis le début de la pandémie. Avec eux se trouvaient plusieurs boîtes de fossiles de dinosaures, vieux de plus de 65 millions d'années, obtenus illicitement et qui sont aujourd'hui rendus à leurs propriétaires légitimes.
tarbosaurus
Les fossiles, de créatures telles que le Tarbosaurus bataar, un parent du Tyrannosaurus rex, avaient été initialement découverts dans le vaste désert de Gobi, connu des paléontologues du monde entier. C'est là, dans les années 1920 et 1930, que l'explorateur américain Roy Chapman Andrews a trouvé le premier œuf de dinosaure fossilisé, prouvant ainsi que les dinosaures étaient des reptiles.

Pourtant, si l'Américain Andrews, décédé en 1960, a obtenu l'autorisation du gouvernement mongol pour ses expéditions, beaucoup de ceux qui l'ont suivi, en personne ou par le biais d'intermédiaires, ne l'ont pas fait. Les fossiles empaquetés dans la soute de l'avion de Mongolian Airlines, parmi lesquels deux crânes fossilisés de Tarbosaurus bataar, représentaient le dernier succès en date d'une décennie d'efforts pour localiser et rapatrier des objets qui, selon elle, appartiennent à sa Mongolie natale.
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