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abeilles anciennes

L'extinction des abeilles anciennes

On pense que les abeilles ont évolué conjointement avec les plantes à fleurs, mais l'étude de l'évolution des abeilles est difficile car ces insectes ne sont pas bien représentés dans les archives fossiles. Des chercheurs de l'université du New Hampshire, de l'université Flinders en Australie et du South Australia Museum ont surmonté cette limitation en utilisant la phylogénétique moléculaire dans un article publié cette semaine (23 octobre) dans PLOS ONE.

xylocopinae

On savait jusqu'à présent que les abeilles charpentières (Xylocopinae) étaient apparues au Crétacé, période pendant laquelle le nombre d'espèces de plantes à fleurs eudictes a également augmenté. En analysant l'ADN de 229 espèces d'abeilles charpentières, les chercheurs ont confirmé que la diversification des eudictes et l'évolution des abeilles charpentières se sont probablement produites à des périodes similaires. Ils ont également trouvé des preuves d'une "période pendant laquelle aucune diversification génétique n'a eu lieu pendant des millions d'années, une véritable pénurie de spéciation", a déclaré le premier auteur Sandra Rehan à LiveScience. "C'est une indication d'un événement d'extinction massive", a-t-elle ajouté. Ils pensent que l'événement s'est produit à la fin de la période du Crétacé et au début de celle du Paléogène, il y a environ 65 millions d'années, soit à peu près au moment où les dinosaures se sont éteints.


Mais John Ascher, de l'Université nationale de Singapour et du Musée américain d'histoire naturelle de New York, qui n'a pas participé à ces travaux, a déclaré à LiveScience que les études de phylogénie moléculaire peuvent être "spéculatives dans la mesure où elles s'appuient sur des modèles d'évolution irréalistes et insuffisamment justifiés. Je serais beaucoup plus enthousiaste à l'idée de découvrir un fossile fiable au sein de l'une des tribus Xylocopinae existantes (les auteurs notent qu'il n'en existe aucune)."



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