L'image du jour : Traces de dinosaures

Traces de dinosaures

Le sédimentologue Emese Bordy de l'Université du Cap et ses collègues ont localisé 25 empreintes fossilisées d'animaux préhistoriques dans une ferme d'Afrique du Sud, ont-ils rapporté le 29 janvier dans PLOS ONE. 


Laissées il y a 183 millions d'années au cours d'une période géologique dramatique marquée par des éruptions volcaniques, les plus petites empreintes seraient celles de synapsides quadrupèdes, un groupe qui comprend à la fois des pré-mammifères et des mammifères, tandis que les plus grandes, qui mesurent 5,5 pouces de long, sont probablement celles de dinosaures bipèdes, tels que Coelophysis, qui étaient courants au cours du Jurassique précoce en Afrique du Sud, selon le New York Times. Les chercheurs ont également identifié les traces d'un nouveau dinosaure qui était un herbivore quadrupède, qu'ils ont nommé Afrodelatorrichnus ellenbergeri.


"Les traces de dinosaures attirent généralement l'attention, mais je pense qu'il est remarquable de penser que nous avions des ancêtres mammifères qui ont dû subir des éruptions volcaniques, des impacts d'astéroïdes et d'autres changements environnementaux dans un passé lointain, et que s'ils ne l'avaient pas fait, nous ne serions pas là aujourd'hui", a déclaré le paléontologue Steve Brusatte de l'université d'Édimbourg, qui n'a pas participé à l'étude, dans des remarques adressées au New York Times.