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astéroïde

New evidence shows how asteroid dust cloud may have sparked new life on Earth 470m years ago

Selon une étude, l'isotope trouvé dans les sédiments des fonds marins indique un conflit entre des corps solaires près de Mars.


Des astronomes ont découvert des preuves intrigantes qu'une rupture d'astéroïde a recouvert la Terre de poussière il y a des millions d'années. L'événement a considérablement refroidi la planète et a déclenché une ère glaciaire qui a été suivie par des augmentations majeures du nombre de nouvelles espèces animales.

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Les travaux, dirigés par Birger Schmitz de l'université de Lund en Suède, ont été récemment publiés dans Science Advances et apportent un nouvel éclairage sur l'impact des événements interplanétaires sur l'évolution de notre planète. "Nous connaissons l'astéroïde de 10 km qui s'est écrasé sur Terre il y a 67 millions d'années et a tué les dinosaures, mais cet événement était très différent", a déclaré Schmitz à l'Observer. "Il s'est produit il y a environ 470 millions d'années lorsqu'un astéroïde 3 000 fois plus gros que le tueur de dinosaures a été détruit lors d'une collision avec un autre astéroïde au-delà de l'orbite de Mars. Cet astéroïde a rempli le système solaire de poussière et a provoqué un affaiblissement important de la lumière solaire tombant sur la Terre."


La réduction du rayonnement a entraîné un refroidissement significatif de la Terre, déclenchant une succession de périodes glaciaires. L'eau a gelé, les calottes glaciaires se sont étendues et le niveau des mers a baissé, créant des mers isolées et peu profondes, idéales pour l'apparition de nouvelles espèces. L'eau froide contient également plus d'oxygène dissous, ce qui aurait également favorisé la spéciation. Les scientifiques savaient déjà que les périodes glaciaires sont apparues à cette époque et que la vie a connu une augmentation spectaculaire de la biodiversité, notamment dans la mer. Les premiers récifs coralliens ont alors commencé à se développer, et d'étranges prédateurs à tentacules appelés nautiloïdes sont apparus. C'est ce qu'on appelle le grand événement de biodiversité de l'Ordovicien, ou Gobe.


Les scientifiques se sont disputés sur la cause de Gobe, mais maintenant Schmitz, après avoir étudié les particules de poussière dans les sédiments des fonds marins déposés à cette époque, affirme qu'il a été déclenché par des nuages de poussière d'astéroïde. "Les sédiments déposés à cette époque sont riches en hélium 3, un isotope qu'ils n'ont pu que ramasser en voyageant dans l'espace", a-t-il déclaré. "C'est un indice crucial".


D'autres scientifiques ont soutenu son idée. "Ce n'est pas nécessairement la réponse à toutes les questions que nous nous posons sur Gobe, mais cela relie certainement beaucoup d'observations", a récemment déclaré Rebecca Freeman, de l'université du Kentucky à Lexington, à la revue Science.


Cependant, les recherches de Schmitz ont également suscité l'intérêt pour une autre raison. Alors que le monde se réchauffe dangereusement, certains scientifiques ont proposé de répandre un voile de poussière qui resterait dans l'espace au-dessus de la Terre et réfléchirait la lumière du soleil pour l'éloigner de notre planète en surchauffe. L'idée est controversée car elle pourrait avoir de nombreux effets secondaires désagréables, selon ses détracteurs.


Or, des preuves montrent qu'une telle expérience s'est produite naturellement il y a 470 millions d'années. Le résultat a été un changement majeur dans notre météorologie et l'évolution de la vie ici. "Cela vaut certainement la peine de s'en souvenir dans les années à venir", a ajouté M. Schmitz. 



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