Passer au contenu
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
Peinture de dinosaures, début du 20e siècle

Peinture de dinosaures, début du 20e siècle

L'artiste américain Charles R. Knight a réalisé certaines des peintures les plus emblématiques de la vie préhistorique à ce jour. Plusieurs grands musées d'histoire naturelle des États-Unis ont exposé les peintures murales de Knight : des représentations détaillées, colorées et dynamiques de dinosaures et d'autres espèces de faune et de flore anciennes. L'œuvre de Knight a également pénétré dans la culture populaire, influençant les représentations des dinosaures jusqu'à nos jours.


"Il a vraiment eu un impact énorme sur la façon dont le public percevait la paléontologie", explique Peter Makovicky, conservateur au Field Museum de Chicago, "car la plupart des gens s'intéressent à une sorte d'estimation éclairée de ce à quoi ces choses auraient ressemblé de leur vivant, les os sont une source d'inspiration, mais ils ne sont pas tout à fait suffisants."


Knight est né avec une myopie sévère à Brooklyn, New York, en 1874. À l'âge de six ans, il a subi une blessure à l'œil droit qui l'a rendu encore plus aveugle, et il est resté légalement aveugle pendant la majeure partie de sa vie adulte. Pourtant, Knight grandit en dessinant des animaux, s'inspirant des nombreux musées et zoos de New York. À l'âge de 12 ans, il s'inscrit à la Metropolitan Art School, installée dans le sous-sol du Metropolitan Museum of Art. Knight compensera plus tard sa mauvaise vue en peignant avec son "nez collé contre les [toiles]", raconte Makovicky.


Dans son livre de 2012, Charles R. Knight : The Artist Who Saw Through Time, l'historien des sciences Richard Milner écrit qu'au début de la vingtaine, Knight était illustrateur indépendant pour des livres et des magazines pour enfants et passait son temps libre à hanter les couloirs de l'American Museum of Natural History (AMNH) à Manhattan, examinant et dessinant soigneusement les carcasses d'animaux taxidermisés. Ses œuvres ont attiré l'attention du personnel et le paléontologue du musée, Jacob Wortman, a fini par engager l'artiste pour peindre l'Entelodon, un porc préhistorique, à partir d'ossements fossilisés. Le scientifique est satisfait des résultats et demande à Knight de produire plusieurs autres œuvres d'art pour le musée. Plus tard, Knight a rencontré Henry Fairfield Osborn, un autre paléontologue de l'AMNH avec lequel il a travaillé en étroite collaboration pendant une grande partie de sa carrière.


Avant le travail de Knight, la plupart des dinosaures étaient dépeints comme des créatures ternes et lentes. Leaping Laelaps, une œuvre emblématique que Knight a réalisée pour l'AMNH, est l'une des premières illustrations à représenter les bêtes anciennes en action en l'occurrence, en train de se battre entre elles.


En plus de son travail pour l'AMNH, Knight a produit de nombreuses pièces illustrant la vie préhistorique pour le Field Museum de Chicago et a contribué régulièrement à National Geographic, Popular Science et d'autres magazines. Il a peint sa dernière fresque en 1951.


Bien que Knight ait travaillé en étroite collaboration avec des paléontologues pour rendre ses œuvres aussi précises que possible, certaines de ses représentations n'ont pas résisté à l'épreuve du temps. Par exemple, les scientifiques savent aujourd'hui que les oiseaux n'ont pas simplement partagé un ancêtre commun, mais qu'ils ont évolué à partir de petits dinosaures à plumes, mais les créatures représentées par Knight ressemblent surtout à des lézards et n'ont pas de plumage. Malgré cela, l'artiste continue d'exercer une forte influence sur la vision populaire de la vie préhistorique.

dinosaure

"Depuis que le Seigneur lui-même a montré ses trucs à Ézéchiel dans la vallée des ossements secs, personne n'a fait preuve d'autant de grâce et d'habileté dans la reconstruction d'animaux à partir de squelettes désarticulés", a écrit le regretté paléontologue Stephen Jay Gould dans son livre de 1989, Wonderful Life. Knight, poursuit-il, "a peint toutes les figures canoniques de dinosaures qui alimentent notre peur et notre imagination jusqu'à aujourd'hui."



Article précédent Découverte du plus vieil ancêtre des oiseaux modernes