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Dinosaure

Prendre la température d'un Dino

Les paléontologues débattent depuis des décennies de la température corporelle des dinosaures. Certains ont suggéré que ces reptiles disparus avaient le sang froid, ou exothermique, comme leurs congénères modernes. Mais d'autres proposent que les dinos avaient le sang chaud, ou endothermique, comme les oiseaux qui ont évolué à partir d'eux. Grâce à une nouvelle analyse chimique, les chercheurs sont plus près que jamais de répondre à la question de la température corporelle d'un dinosaure.

Dinosaure

Publiant leurs résultats cette semaine (13 octobre) dans Nature Communications, une équipe internationale a utilisé une technique qui tient compte de la structure des groupes d'isotopes dans les coquilles d'œufs fossilisées pour estimer les températures corporelles moyennes des dinosaures qui les ont pondues. "Ce n'est que le début, et la première application de cette technique", a déclaré au Christian Science Monitor le coauteur de l'étude, Robert Eagle, de l'université de Californie à Los Angeles. "Il y a un énorme éventail de questions qui peuvent être posées".


Eagle et ses collègues ont utilisé un spectromètre de masse pour mesurer le regroupement du carbone-13 et de l'oxygène-18 dans des œufs modernes d'oiseaux et de reptiles et dans des œufs fossilisés de plusieurs espèces de dinosaures. Les isotopes se regroupent davantage à des températures froides et moins à des températures plus chaudes. L'équipe a découvert que les grands sauropodes avaient probablement le sang chaud, avec des températures corporelles dépassant les 100° F, tandis que les théropodes plus petits, comme les oviraptors, avaient une température inférieure à 90° F. "Les températures que nous avons mesurées suggèrent qu'au moins certains dinosaures n'étaient pas totalement endothermes (à sang chaud) comme les oiseaux modernes", a déclaré Eagle dans un communiqué. "Ils étaient peut-être intermédiaires, quelque part entre les alligators et crocodiles modernes et les oiseaux modernes".


La technique va maintenant probablement faire l'objet d'autres études de validation pour s'assurer qu'elle capture une représentation réaliste des températures corporelles des animaux en ovulation. 



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