Selon une nouvelle étude, un dinosaure de la taille d'un mouton attirait ses partenaires sexuels grâce à son énorme collerette.

dinosaure

Selon des scientifiques, un dinosaure de la taille d'un mouton, qui vivait il y a plus de 70 millions d'années, s'est doté d'une énorme collerette au niveau du cou à la suite d'une sélection sexuelle.

Le protocératops était un mangeur de plantes de 1,8 m de long qui parcourait ce qui est aujourd'hui le désert de Gobi en Mongolie.

On pensait auparavant que sa collerette élaborée servait à protéger son cou des prédateurs ou à réguler sa température corporelle.
tricératops
Mais selon une nouvelle étude, sa fonction la plus importante était probablement d'attirer les partenaires, de la même manière que le paon utilise son plumage.

"Les Protoceratops n'avaient pas de cornes mais ils avaient quand même une énorme collerette.

"Plusieurs théories ont déjà été proposées pour expliquer l'apparition de ces collerettes.

"Certains ont suggéré qu'elles servaient à se protéger, d'autres qu'elles jouaient un rôle dans le refroidissement des grands herbivores, ou encore qu'elles permettaient aux individus de reconnaître les différents membres de leur propre espèce."

Mais, dans une recherche qui sera publiée mercredi, lui et son équipe ont analysé les scans 3D de 30 crânes complets de l'animal préhistorique.

Ils ont découvert que les collerettes du cou s'agrandissaient avec le temps, ce qui suggère que cette croissance était le résultat direct de la sélection sexuelle. En d'autres termes, il s'agissait d'un trait qui devenait de plus en plus important parce qu'il avait la faveur des membres du sexe opposé et, par conséquent, devenait plus dominant.

Alors que la sélection sexuelle semble être en action dans les fossiles, le scientifique n'a trouvé aucune preuve évidente de dimorphisme sexuel, où les deux sexes d'une même espèce présentent des caractéristiques différentes au-delà de leurs organes sexuels, bien que cette caractéristique ait pu être présente chez les créatures.

Le Dr Knapp a déclaré : "Il y avait presque certainement des différences entre les mâles et les femelles, mais très souvent les différences se situent au niveau de la taille du corps, donc les mâles seront plus grands que les femelles ou vice versa.