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bébé t-rex

Un bébé T rex mis en vente sur eBay, suscitant le tollé des paléontologues

Il pourrait être à vous pour seulement 2,95 millions d’euros, mais la vente a suscité des critiques de la part de la communauté scientifique.

On n'associe généralement pas le monde de la préservation consciencieuse de l'histoire naturelle à des rafales sporadiques de lettres majuscules et de points d'exclamation, ou du moins pas avant le mois dernier, lorsque le fossile d'un bébé Tyrannosaurus rex, potentiellement le seul existant, a été mis en vente sur eBay pour le prix "achetez-le maintenant" de 2,95 millions d’euros.
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L'annonce se lit comme suit : "Très probablement le seul BABY T-Rex au monde ! Il a un corps de 15 pieds de long et un crâne de 21 pouces avec des dents dentelées ! Ce Rex était un très dangereux mangeur de viande. C'est une occasion RARE de voir un bébé REX..."

Le squelette, estimé à 68m d'âge, a été découvert pour la première fois en 2013, sur un terrain privé du Montana. Il est devenu la propriété de l'homme qui l'a découvert, Alan Detrich, un chasseur de fossiles professionnel. En 2017, Detrich a prêté le fossile au musée d'histoire naturelle de l'Université du Kansas, où il était encore exposé lorsque Detrich a pris la décision surprise de le mettre aux enchères.

L'analyse du squelette pourrait aider à régler un débat majeur en paléontologie, à savoir si les petits tyrannosaures d'Amérique du Nord sont des nourrissons ou s'ils devraient avoir la classification distincte de Nanotyrannus. Une telle recherche pourrait désormais être impossible, le fossile risquant de finir dans une collection privée.

La Society of Vertebrate Palaeontology (SVP) a critiqué à la fois Detrich, qui va emporter un spécimen important hors de portée de l'étude scientifique, et l'université, pour avoir contribué à gonfler le prix du fossile, agissant comme une vitrine pour les acheteurs professionnels.

Dans une lettre ouverte publiée la semaine dernière, les membres de l'UDC ont déclaré qu'il était regrettable que le fossile soit exposé avant de pouvoir être étudié. "Cette action, qui a attiré l'attention de centaines ou de milliers de visiteurs sur le fossile, a potentiellement augmenté sa valeur commerciale", ont-ils écrit. "Les musées ont rarement le budget nécessaire pour acheter des spécimens de plus en plus chers collectés par des particuliers".

L'Université du Kansas a par la suite déclaré qu'elle n'était pas au courant des projets de Detrich de mettre le squelette aux enchères. Dans un communiqué, le directeur du musée, Leonard Krishtalka, a déclaré que l'exposition avait été retirée et rendue à Detrich, et qu'il avait demandé que toute association avec le musée soit retirée de la liste.

Jusqu'à présent, personne n'a manifesté son intérêt à payer le prix demandé, bien qu'il soit possible de faire une offre, et plus de 100 personnes "surveillent" l'objet. Les musées qui espéraient pouvoir payer pour une étude rapide et renvoyer l'objet seront déçus : Detrich a défini une politique de non-retour.
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