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Nasutoceratops

Un dinosaure à gros nez et à face cornée.

Des chercheurs ont décrit une nouvelle espèce de dinosaure dotée d'un gros nez et de cornes inhabituellement longues qui vivait dans l'ouest de l'Amérique du Nord il y a environ 76 millions d'années. La créature de 5 mètres de long, décrite en détail dans un article publié hier (18 juillet) dans les Proceedings of the Royal Society B, a été baptisée Nasutoceratops titusi, ce qui signifie "visage cornu au grand nez".


Les paléontologues ont mis au jour plusieurs spécimens, dont un crâne presque complet, dans le monument national Grand-Escalade de l'Utah. Au Crétacé supérieur, cette région était la partie sud d'une île marécageuse et subtropicale appelée Laramidia, coupée du reste de l'Amérique du Nord par une mer intérieure.


Le couvre-chef distinct du Nasutoceratops le distingue des autres centrosaurins, un groupe de dinosaures à cornes comprenant le Centrosaurus et le Styracosaurus. La découverte d'un centrosaurin jusqu'alors inconnu dans la partie méridionale de Laramidia confirme l'idée qu'une sorte de barrière a provoqué une évolution divergente sur le continent, car la nouvelle espèce est distincte de celles trouvées dans ce qui aurait été la partie nord de Laramidia. On ne sait pas exactement quelle barrière les a séparées, cependant.


La fonction du grand nez, et des grands espaces vides qu'il contenait, est également un mystère.



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