Un dinosaure étrange qui ne ressemble à rien de ce que l'on a vu dans la nature auparavant : les scientifiques sont fascinés par cet étrange dinosaure.

Ubirajara jubatus

Il y a environ 110 millions d'années, sur les rives d'une ancienne lagune située dans ce qui est aujourd'hui le nord-est du Brésil, un dinosaure du Crétacé à deux pattes et de la taille d'un poulet vivait de la chasse aux insectes et peut-être de petits vertébrés comme les grenouilles et les lézards.

À l'intérieur, il était ordinaire, avec un squelette semblable à celui de nombreux petits dinosaures de la période jurassique précédente, ont déclaré des scientifiques mardi. À l'extérieur, il était tout sauf ordinaire.


Ce dinosaure, appelé Ubirajara jubatus, possédait une crinière de structures ressemblant à des cheveux, mais aussi deux éléments tout à fait uniques, rigides, ressemblant à des rubans, probablement faits de kératine, la même substance qui compose les cheveux et les ongles, qui dépassaient de ses épaules.

Ubirajara jubatus

"Il existe de nombreux autres dinosaures étranges, mais celui-ci ne ressemble à aucun d'entre eux", a déclaré David Martill, professeur de paléobiologie à l'université de Portsmouth, en Angleterre, qui a contribué à diriger l'étude publiée dans la revue Cretaceous Research.

Les structures ressemblant à des cheveux d'Ubirajara semblent être une forme rudimentaire de plumes appelée protoplumes. Il ne s'agissait pas de véritables poils, une caractéristique exclusivement mammalienne. De nombreux dinosaures avaient des plumes. En fait, les oiseaux ont évolué à partir de petits dinosaures à plumes il y a environ 150 millions d'années.



Selon des scientifiques, la crise climatique survenue il y a 233 millions d'années a bouleversé la vie sur Terre.

 

"Il est probable que, de loin, il avait l'air poilu plutôt que plumé", a déclaré Martill. "Il avait probablement des proto-plumes semblables à des poils sur une grande partie de son corps, mais elles ne sont conservées que le long de son cou, de son dos et de ses bras. Celles de son dos sont très longues et lui donnent une sorte de crinière unique pour les dinosaures."

Les structures en forme de ruban d'Ubirajara ont pu être utilisées pour se montrer, peut-être pour attirer des partenaires ou intimider des adversaires ou dans le cadre d'une rivalité entre mâles, ajoute Martill. Ce type d'exhibition est souvent le fait d'animaux mâles, pensez aux plumes de la queue du paon, ce qui a conduit Martill à supposer que cet Ubirajara était un mâle.

"Les rubans qui semblent sortir des épaules ne ressemblent à rien de ce que j'ai vu dans la nature auparavant", a déclaré Martill.

Bien qu'il soit impossible de le savoir à partir du fossile, qui est arrivé dans un musée de l'État de Ceará au début des années 1990, a rapporté ScienceNews, Martill a déclaré qu'Ubirajara était peut-être coloré.