Passer au contenu
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
SOLDES ÉTÉ 2021 : Jusqu'à -70% de réduction sur toute la boutique
musée dinosaure

Un nouveau dinosaure découvert à la vue de tous dans un musée sud-africain

Des chasseurs de fossiles ont découvert une nouvelle espèce de dinosaure qui était cachée à la vue de tous dans la collection d'un musée sud-africain depuis 30 ans.


Les os fossilisés avaient été identifiés à tort comme un spécimen particulier de Massospondylus, l'un des premiers dinosaures nommés.


Mais une analyse détaillée du squelette vieux de 200 millions d'années, qui comprend un crâne presque complet, a conduit les chercheurs à conclure que les restes ne représentaient pas seulement une nouvelle espèce mais appartenaient également à un genre entièrement nouveau.


Nommée Ngwevu intloko, ce qui signifie en xhosa "crâne gris", la créature mesurait environ 4 mètres du bout de son museau à l'extrémité de sa queue et pouvait peser jusqu'à 300 kg.

musée

Il marchait sur ses pattes arrière, avait un corps en forme de tonneau, un cou long et fin et un petit crâne en forme de boîte. Bien qu'il ait surtout mangé des plantes, Ngwevu a peut-être aussi pris de petits animaux quand l'occasion se présentait.


Paul Barrett et son étudiante en doctorat Kimberley Chapelle, du Musée d'histoire naturelle de Londres, ont identifié la nouvelle espèce après avoir comparé les os avec un lot d'autres spécimens de musée. Les détails de la découverte sont publiés dans la revue PeerJ.


Le fossile presque complet a été collecté en 1978 dans une ferme de la région de Fouriesburg, dans l'État libre d'Afrique du Sud, et fait depuis partie de la collection de l'Institut d'études de l'évolution (ESI), qui fait partie de l'Université du Witwatersrand à Johannesburg.


"Certains d'entre nous se doutaient qu'il pouvait s'agir de quelque chose de nouveau et de différent", a déclaré M. Barrett. "En particulier, le crâne de Ngwevu est beaucoup plus large et carré que celui de Massospondylus, qui est beaucoup plus étroit et plus haut en proportions."


Comme Massospondylus était très répandu en Afrique du Sud, les chercheurs disposaient d'un certain nombre de spécimens d'âges différents avec lesquels ils pouvaient comparer les os de Ngwevu. "Sur cette base, nous avons pu écarter l'âge comme explication possible des différences que nous observons", a déclaré Mme Chapelle.


Le dinosaure semble avoir atteint sa pleine maturité lorsqu'il est mort, à l'âge de 10 ans environ, et était plus petit que le Massospondylus adulte de 5 à 6 mètres de long.


Ngwevu appartenait à une population diversifiée de dinosaures primitifs apparentés aux sauropodes massifs mangeurs de plantes tels que le diplodocus. Ngwevu vivait dans un monde de fougères, de prêles et de conifères arrosé par quelques grandes rivières permanentes. De tous les prédateurs dont il devait se méfier, le carnivore Dracovenator arrivait probablement en tête.


"C'est un dinosaure qui se cachait à la vue de tous", a déclaré Barrett à propos de Ngwevu. "Nous l'avons reconnu en parcourant les collections des musées et en effectuant des comparaisons détaillées entre les spécimens disponibles. Cela montre bien que les collections des musées, même celles qui sont très étudiées, ont souvent le potentiel de nous surprendre avec des découvertes de toutes nouvelles espèces."



Article précédent Les marchands de T rex : faut-il arrêter la vente d'ossements de dinosaures ?
Articles suivant Une nouvelle espèce de stégosaure découverte dans des fouilles au Maroc