Un nouveau ptérosaure découvert en Chine

ptérosaure

Un nouveau fossile de ptérosaure découvert en Chine confirme la distribution mondiale des ptérosaures, un type de reptile volant qui planait au-dessus des dinosaures il y a 210 à 65 millions d'années. Le nouveau fossile, nommé Guidraco venator en chinois et en latin pour "chasseur de dragon fantôme", a été découvert dans la formation Jiufotang, une formation géologique du Crétacé précoce dans le nord-est de la Chine. Malgré cela, G. venator semble plus étroitement lié à Ludodactylus sibbicki, une espèce identifiée au Brésil en 2003, rapporte Wired Science.
ptérosaure
Les auteurs de l'étude suggèrent que G. venator chassait le poisson, d'après ses longues dents en forme d'aiguille et les excréments fossilisés voisins contenant des os de poisson. Certains experts ne sont pas d'accord avec cette conclusion, estimant plutôt que le G. venator était plus probablement un charognard, comme l'aurait été le L. sibbicki.

"Imaginez-vous dans la peau de cette créature. Comment pourriez-vous attraper des poissons vivants avec de telles aiguilles ? Vous n'avez pas de doigts, pas de fourchette, rien pour retirer un poisson s'il reste coincé", a déclaré à Wired Eberhard "Dino" Frey, paléontologue au Musée national d'histoire naturelle de Karlsruhe, qui n'a pas participé à l'étude. "Ils auraient pu ramasser au hasard ce qui se trouvait là et le sonder avec une langue en forme de spaghetti. Si c'était comestible, ils le mangeaient. Sinon, ils l'éliminaient."

Les paléontologues espèrent que G. venator présage d'autres découvertes de ptérosaures mondialement distribués à l'avenir.

"Nous pouvons maintenant espérer en trouver partout dans le monde où l'on trouve des strates du Crétacé précoce", a déclaré à Wired David Martill, paléontologue à l'université de Portsmouth, qui n'a pas participé aux recherches.