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Un requin ancien récemment découvert à côté d'os de T. rex

Un requin ancien récemment découvert à côté d'os de T. rex

Une ancienne espèce de requin nageait autrefois dans les rivières de l'actuel Dakota du Sud, ont rapporté hier (21 janvier) des chercheurs dans le Journal of Paleontology.


Les fossiles proviennent de la formation de Hell Creek dans le Dakota du Sud, où Sue, le plus grand et le plus complet des Tyrannosaures rex, a été trouvé. Un bénévole du Field Museum, où réside Sue, a découvert les dents de requin dans les sédiments laissés par l'extraction des ossements du dinosaure. 

mégalodon

"La majeure partie de son corps n'a pas été préservée, car le squelette des requins est constitué de cartilage, mais nous avons pu trouver ses minuscules dents fossilisées", explique dans un communiqué Pete Makovicky, l'un des auteurs et conservateur des dinosaures au Field Museum de Chicago.


Le requin est surnommé Galagadon en raison de la ressemblance de ses dents avec les vaisseaux spatiaux du jeu vidéo Galaga des années 1980. Les dents sont minuscules, à peine un millimètre de large. Ce requin, parent des requins-tapis actuels, aurait également été petit, avec une longueur comprise entre 30 et 50 cm. 


"Le Galagadon ne plongeait pas pour s'attaquer à T. rex, Triceratops ou tout autre dinosaure qui se trouvait dans ses cours d'eau. Ce requin avait des dents qui lui permettaient d'attraper de petits poissons ou d'écraser des escargots et des écrevisses", explique Terry Gates, l'un des auteurs de l'article et paléontologue à la North Carolina State University et au North Carolina Museum of Natural Sciences, dans un communiqué. 

 

"Il est comparable aux requins bambous vivant aujourd'hui. Il avait probablement une face plate et était très probablement de couleur camouflage, puisque ses parents actuels ont un motif de camouflage. Il se nourrissait de petits invertébrés et passait probablement beaucoup de temps couché au fond du lit de la rivière", explique Makovicky.


Les scientifiques affirment que Sue et Galagadon ont vécu à la même époque et la présence du requin parmi les fossiles du sédiment les amène à repenser ce qu'ils savaient du paysage. 


On pensait que le terrain de Sue comprenait un lac, mais avec la découverte de Galagodon, il semble maintenant que la zone était liée à un environnement marin. "Il ne s'agissait pas d'un événement de type Sharknado : ces animaux remontaient les rivières depuis la mer", explique M. Makovicky. 



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