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stégosaure

Une nouvelle espèce de stégosaure découverte dans des fouilles au Maroc

Selon des scientifiques britanniques, une nouvelle espèce de l'un des types de dinosaures les plus reconnaissables est également la plus ancienne jamais découverte.


Les restes d'un stégosaure, un dinosaure blindé immédiatement reconnaissable aux os en forme de plaque qui dépassent de sa colonne vertébrale et aux pointes de sa queue, ont été étudiés par une équipe du Natural History Museum et appartiennent à un nouveau genre qui a marché sur la terre il y a environ 168 millions d'années.

stégosaure

Un nouveau dinosaure découvert à la vue de tous dans un musée sud-africain

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Bien que le spécimen ne comprenne que quelques vertèbres et un os du bras, les scientifiques ont conclu qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce et d'un nouveau genre datant du Jurassique moyen, bien plus tôt que la plupart des stégosaures connus.


L'équipe, dirigée par le Dr Susannah Maidment, l'a baptisé Adratiklit boulahfa, ce qui signifie "lézard des montagnes" en langue berbère.


Boulahfa est une référence à la région du Moyen Atlas, au Maroc, où le spécimen a été trouvé.


"La découverte d'Adratiklit boulahfa est particulièrement intéressante car nous l'avons datée du Jurassique moyen", a déclaré M. Maidment.


"La plupart des stégosaures connus datent de bien plus tard dans la période jurassique, ce qui en fait le plus ancien stégosaure définitif décrit et contribue à améliorer notre compréhension de l'évolution de ce groupe de dinosaures."


Le spécimen est le premier stégosaure, un dinosaure thyréophorien, à être découvert en Afrique du Nord. Les dinosaures thyréophores sont présents sur une grande partie du globe et ont été principalement attribués aux formations rocheuses du Laurasien, explique l'équipe.


Cela a suggéré que lorsque la Terre était divisée en deux supercontinents, Laurasia et Gondwana, les thyréophores étaient plus communs et plus diversifiés en Laurasia. Mais la récente découverte pourrait remettre en cause cette hypothèse.


  1. Maidment a ajouté : "La plupart des stégosaures que nous connaissons, y compris la Sophie du Natural History Museum, le stégosaure le plus complet découvert, ont été trouvés dans des formations rocheuses laurasiatiques.


Peut-être le meilleur fossile de dinosaure jamais découvert. Alors pourquoi personne ne l'a vu ?

"Cela ne signifie toutefois pas que les stégosaures n'étaient pas aussi communs au Gondwana et peut en fait être dû au fait que les formations rocheuses du Gondwana ont fait l'objet de beaucoup moins de fouilles et d'études détaillées."


L'équipe a déclaré que la découverte ajoute à la théorie selon laquelle le registre des fossiles de dinosaures cuirassés du Gondwana est considérablement biaisé par des facteurs géologiques et des efforts de collecte.


Maidment a déclaré : "Ce qui est passionnant à ce sujet, c'est qu'il pourrait y avoir beaucoup plus de dinosaures thyréophores à trouver dans des endroits qui, jusqu'à présent, n'ont pas été fouillés."


D'autres découvertes dans la région permettront d'avoir une meilleure vision de la répartition de ce groupe de dinosaures et pourraient aboutir à un spécimen plus complet d'Adratiklit boulahfa, a déclaré l'équipe. 



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